ベトナム戦争

1959年になると北ベトナムは南ベトナムの開放に向けた活動を開始し、数年前から存在していたホーチミンルート(北から南へ向かうラオスとの国境地域を含む移動経路)が拡大されました。1960年4月には、北ベトナムで大規模な軍事徴兵が実施され、その8ヶ月後、ベトコンやVCとして知られる南ベトナム解放民族戦線の設立が発表されました。ベトコンとはベトナムの共産主義者を意味するベトナム コン サンを略したものです。また、米兵たちは彼らを侮蔑の意味を込めてVCチャーリーと呼びました。

南ベトナム解放民族戦線が活動を開始すると、ジエム政府は急速に地方の統治能力を奪われました。1962年になると南ベトナム解放民族戦線の移動を阻止するために南ベトナム軍はマラヤでの英国の戦術に基づいて戦略村計画を実施しました。戦略村計画とは、南ベトナム解放民族戦線の支援基盤を排除するために農民を強制的に「戦略的村落」に移動させる作戦です。この作戦はジエム大統領が死亡したため中止されましたが、数年後に南ベトナム解放民族戦線が大きな障害であったことを認めました。
1964年になると南ベトナムの敵は南ベトナム解放民族戦線だけではなくなり、ハノイから正規の北ベトナム軍の部隊がホーチミンルートを南下してくるようになりました。1965年初頭には、サイゴン政府は風前の灯となっていました。南ベトナム軍の腐敗と無能さは有名で、その逃亡数は月に2000人に達し、南ベトナムは毎週のように地方都市を失っていきましたが、南ベトナム軍の高官で負傷したのは10年間でたった1人だけでした。南ベトナム軍はフエとダナンへの避難を開始しようとしており、中部の高地は陥落しそうになっていましたが、ここでアメリカ人が「混乱」を一掃するタイミングも到来しました。

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