南ベトナムと北ベトナム

分断された南ベトナム
ジュネーブ協定が署名された後、南ベトナムは熱心な反共カトリック教徒のゴ ディン ジエムが率いる政府に支配されました。ジエム大統領の権力基盤は300日の境界線自由移動期間に北ベトナムから逃れてきた900,000人の難民によって大幅に強化されました。その支援者の多くはカトリック教徒でした。
アメリカがホーチミンの勝利を恐れたので、総選挙は実施されませんでした。ジエム大統領は最初の数年間で、犯罪組織だったビン スエン派と私軍を保有していたホアハオ教とカオダイ教を討伐し、効果的に権力を固めました。1957年の米国公式訪問中、アイゼンハワー大統領はジエム大統領をアジアの「奇跡の男」と呼びましたが、ジエム大統領は次第に反対派の扱いが残虐になり、政権運営に占める親族の割合が増していきました。
1960年代初頭、南ベトナムは大学生や仏教徒が主導した反政府運動に揺さぶられ、僧侶が公開的に焼身自殺した事件が世界に衝撃を与えました。米国はジエム大統領を責任と見なし、1963年11月に若い将軍が起こした軍事クーデターを背後から支援しました。ジエム大統領は逃亡を試みましたが、将軍たちはジエムと弟を殺害しました。しかし、ジエム大統領の常軌を逸した政策は次の軍事指導者に引き継がれました。

新しい北ベトナム
ジュネーブ協定は、ベトナム民主共和国の指導者たちがハノイに帰還し、北緯17度以北の全領土を統治することを認めました。新政府は権力を脅かす可能性の排除を開始し、何万人もの「地主」が、嫉妬深い隣人によって「治安委員会」に告発され、逮捕されました。新政府は10,000人から15,000人を処刑し、数千人を禁固刑に処しました。しかし、1956年に新政府は地方が激しい不安に陥っていることを把握すると、制御不能になることを懸念し、誤った政策の是正に取り組みました。