ニクソン ドクトリン

リチャード ニクソンは、戦争集結のための計画実行を公約に掲げ、大統領に選出されました。計画はニクソン ドクトリンとして1969年7月に発表され、アジア諸国に対して自国の軍事防衛の自立を求める内容で、具体的には、南ベトナム軍に米軍の支援無しで戦うことを意味するベトナム戦争の「ベトナム化」を求めました。最近では、米軍はイラクに対して同様の対応をしていますが、これについては、だれもブッシュ ドクトリンと呼んでいません。
「策略家ディック(ニクソン大統領のこと)」の選挙があっても、1969年前半は戦争が拡大状況にありました。4月には、ベトナムに駐留する米軍兵の数が過去最高の543,400人に達しました。戦いが激しさを増す中、ニクソンはヘンリー・キッシンジャー補佐官をパリに派遣し、北ベトナムのレ ドク トと和平に向けた交渉を開始しました。
1969年になると米軍が国境を越えて存在するベトナム共産主義者を一掃するためにカンボジアへの爆撃を開始したため、カンボジア方面の北ベトナム軍は西方に移動しました。1970年には、北ベトナム軍と対等に戦う能力が無い南ベトナム軍を救出するために米軍はカンボジアに地上部隊を派遣しました。北ベトナム軍はカンボジア領に深く入り、1970年の夏には、同盟しているクメール ルージュと共に国の半分を占領し、世界的に有名なアンコールの寺院群も支配しました。
この新たな戦局の拡大によって、米国での反戦抗議はさらに活発化しました。オハイオ州のケント州立大学で起きた平和デモでは、州兵部隊によって4人の抗議者が射殺される事件も発生しました。反戦活動にはベトナム戦争退役軍人も参加するようになり、ベトナムからの撤退を望んでいるのは、徴兵を恐れている学生だけではなく、戦争がアメリカ国内を分断したことは明らかでした。
1972年の春、北ベトナム人は北緯17度線を越えて攻撃をするようになり、これに対して米国は北ベトナムへの爆撃回数を増やし、北ベトナムの港に機雷を設置することで対抗しました。1972年末のハイフォンとハノイで起きたクリスマス爆撃は、北ベトナムとの和平交渉で譲歩を勝ち取るために行なわれました。パリ協定は、最終的に1973年1月27日に米国、北ベトナム、南ベトナム、南ベトナム解放民族戦線によって締結され、停戦、米軍の全面撤退、アメリカ人捕虜590人の解放が規定されました。パリ協定は、南ベトナムに駐留する200,000人の北ベトナム軍については言及されませんでした。
ベトナム戦争には、米軍兵として合計314万人のアメリカ人(うち女性は7200人)がベトナムに派遣されました。公式にはアメリカ人の戦死者または行方不明者は58,183人と記録されています。ペンタゴンによると、米軍は1972年までに固定翼機3689機とヘリコプター4857機を失い、1,500万トンの弾薬を使用しました。ベトナム戦争の直接的な費用は1,650億米ドルでしたが、実際に経済に与えた影響は2倍以上だったと言われています。
また、1973年末までに、南ベトナム軍は223,748人、北ベトナム軍と南ベトナム解放民族戦線の犠牲者は合わせて100万人と推定されています。加えて、一般市民(ベトナム人口の10%)のうち約4百万人が負傷または死亡しましたが、その多くは米国の爆撃によるものでした。現在でも少なくともベトナム人300,000人とアメリカ人2200人が行方不明のままです。米国の関係者はベトナム、ラオス、カンボジアで倒れた仲間の遺骨を探し続けています。ベトナム側も近年カンボジアとラオスでの独自の行方不明者捜索活動を行なっています。行方不明者の遺族には、メディアを使って遺品を捜索する人もいます。

ベトナム戦争のターニングポイント

1968年1月、北ベトナム軍は、非武装地帯のケサンで大規模な攻撃を開始しました。これはベトナム戦争で最大規模の戦いでしたが、南ベトナム軍にとってはテト攻勢から米軍の注意を逸らすための大きな罠でした。
テト攻勢は、ベトナム戦争での決定的なターニングポイントでした。1月31日の夜は、南北ベトナムともに旧正月を祝賀するものと思われましたが、南ベトナム解放民族戦線はサイゴンを含む100か所の都市や町を一斉に攻撃しました。テレビ中継で、南ベトナム解放民族戦線にサイゴン市街地にある米国大使館の中庭が占領される様子が移されました。
米軍はケソンの戦いに注力する中で、テト攻勢を受ける形となりました。テト攻勢は米軍にとっては想定外でしたが、南ベトナムと米軍は、すぐに爆撃と砲撃による強力な反撃を展開しました。攻撃の対象はジャングルだけではなく、人口密集地域にも及びました。米軍は反撃によって、南ベトナム解放民族戦線を撤退させることはできましたが、民間人の被害者を出してしまいました。南部ベンチェ省では米軍将校が「町を救うためには破壊するしかなかった」と苦渋の表情で説明しました。
テト攻勢により、米軍は約1,000人、南ベトナム軍は約2000人の死者がでましたが、南ベトナム解放民族戦線の死者はその10倍を超える約32,000人でした。前の週のケサンの戦いは米軍は約500人、南ベトナム軍は約10,000人の犠牲者がありました。
テト攻勢は南ベトナム解放民族戦線が敗北しましたが、結果としてベトナム戦争で勝利する上での重要なターニングポイントとなりました。米軍はそれまで勝利は目前だと豪語してきましたが、サイゴンで起こった戦闘と混乱がテレビ中継され、アメリカ人の多くが誇大宣伝を信じることをやめました。米軍関係者は勝利を確信していましたが、米国民にはベトナム戦争による犠牲者の拡大が容認できないレベルに達していたのです。戦争に支払う代償に米国民が耐えられなくなったため、テト攻勢は最終的に南ベトナム解放民族戦線の勝利に貢献する結果となりました。
これと同時に、ソンミ村虐殺などの非武装の民間人に対して行なわれた米軍による残虐行為も明らかになり始めたことにより、米国ではこの状況を転換するために反対派政党が連立を組みました。また、反戦デモがアメリカの大学で発生し、キャンパスから通りまで反対派が集結しました。

ベトナム戦争

1959年になると北ベトナムは南ベトナムの開放に向けた活動を開始し、数年前から存在していたホーチミンルート(北から南へ向かうラオスとの国境地域を含む移動経路)が拡大されました。1960年4月には、北ベトナムで大規模な軍事徴兵が実施され、その8ヶ月後、ベトコンやVCとして知られる南ベトナム解放民族戦線の設立が発表されました。ベトコンとはベトナムの共産主義者を意味するベトナム コン サンを略したものです。また、米兵たちは彼らを侮蔑の意味を込めてVCチャーリーと呼びました。

南ベトナム解放民族戦線が活動を開始すると、ジエム政府は急速に地方の統治能力を奪われました。1962年になると南ベトナム解放民族戦線の移動を阻止するために南ベトナム軍はマラヤでの英国の戦術に基づいて戦略村計画を実施しました。戦略村計画とは、南ベトナム解放民族戦線の支援基盤を排除するために農民を強制的に「戦略的村落」に移動させる作戦です。この作戦はジエム大統領が死亡したため中止されましたが、数年後に南ベトナム解放民族戦線が大きな障害であったことを認めました。
1964年になると南ベトナムの敵は南ベトナム解放民族戦線だけではなくなり、ハノイから正規の北ベトナム軍の部隊がホーチミンルートを南下してくるようになりました。1965年初頭には、サイゴン政府は風前の灯となっていました。南ベトナム軍の腐敗と無能さは有名で、その逃亡数は月に2000人に達し、南ベトナムは毎週のように地方都市を失っていきましたが、南ベトナム軍の高官で負傷したのは10年間でたった1人だけでした。南ベトナム軍はフエとダナンへの避難を開始しようとしており、中部の高地は陥落しそうになっていましたが、ここでアメリカ人が「混乱」を一掃するタイミングも到来しました。